John F. Kennedy. Czwarty zamordowany prezydent USA

John F. Kennedy. Czwarty zamordowany prezydent USA

Dodano: 9
Prezydent USA, John F. Kennedy wraz z żoną Jacqueline Kennedy w Dallas, tuż przed zamachem na prezydenta
Prezydent USA, John F. Kennedy wraz z żoną Jacqueline Kennedy w Dallas, tuż przed zamachem na prezydenta Źródło: Wikimedia Commons
John F. Kennedy był czwartym prezydentem Stanów Zjednoczonych, który zginął w trakcie pełnienia swojej funkcji. Wcześniej zamordowani zostali Abraham Lincoln (1865), James Garfield (1881) i William McKinley (1901).

John F. Kennedy w chwili, kiedy obejmował urząd nie był przez wszystkich traktowany całkiem poważnie. Młody, przystojny, z bogatej rodziny nie wydawał się przywódcą na trudne czasy zimnej wojny. Można powiedzieć, że Kennedy zaskoczył wielu ludzi. Do historii przeszedł jednak głównie z innego powodu – swojej śmierci. 22 listopada 1963 roku John F. Kennedy został zastrzelony w Dallas. Jego śmierć od początku wywoływała wiele dyskusji i rodziła teorie spiskowe.

Młode lata

John F. Kennedy urodził się 29 maja 1917 roku w Brookline w stanie Massachusetts. Jego rodzice, Rose Elizabeth Fitzgerald i Joseph Kennedy Sr. pochodzili z bogatych rodzin o irlandzkich korzeniach; oboje byli katolikami. Ojciec Johna był m.in. prezesem Komisji Papierów Wartościowych i Giełd oraz ambasadorem USA w Wielkiej Brytanii.

John Kennedy miał dziewięcioro rodzeństwa. Był drugim dzieckiem Kennedych. Jedną z jego sióstr była Eunice, założycielka Olimpiad Specjalnych, a braćmi m.in.: Robert, prokurator generalny USA i Ted, jeden z najsłynniejszych senatorów w historii Ameryki.

John uczęszczał do katolickiej szkoły dla chłopców z internatem w Connecticut, zwanej Canterbury, gdzie szczególnie lubił przedmioty takie jak angielski i historia; nie osiągał jednak zbyt dobrych wyników w nauce. Jako dziecko i nastolatek dużo chorował, co powodowało, że często opuszczał dni lekcyjne.

Prezydent USA, John Kennedy

Po ukończeniu szkoły przygotowawczej Choate i spędzeniu jednego semestru na Uniwersytecie Princeton, John F. Kennedy przeniósł się na Harvard w 1936 roku. Na uczelni cieszył się wielką popularnością, był duszą towarzystwa, uwielbiały go dziewczęta, miał też wielu kolegów.

Na studiach podszedł do nauki poważniej. Jego praca magisterska pt. „Dlaczego Wielka Brytania przespała” dotyczyła kwestii nieprzygotowania Brytyjczyków do II wojny światowej i klęsk w walkach z Niemcami. W 1940 roku praca została wydana drukiem i stała się bardzo popularna.

Kariera

Po ukończeniu studiów Kennedy wstąpił do marynarki wojennej USA i został przydzielony do dowodzenia torpedowcem patrolowym na południowym Pacyfiku. 2 sierpnia 1943 jego okręt został zaatakowany przez japońską jednostkę. Dwóch marynarzy amerykańskich zginęło, a Kennedy został poważnie ranny. Udało mu się jednak uratować jednego z kolegów i wspólnie, razem z innymi, dopłynęli łodzią ratunkową na wyspę, gdzie odnaleziono ich kilka dni później.

W czasie II wojny światowej zginął najstarszy brat Johna, Joseph Jr., o którym ich ojciec miał mawiać, że odznacza się takimi przymiotami, że jako jedyne z jego dzieci może zostać kiedyś prezydentem USA. Po śmierci brata, John niezwykle mocno wziął sobie do serca słowa ojca. Chciał dorównać zmarłemu Josephowi i udowodnić, że on także ma wielkie ambicje.

W 1946 roku, mając 29 lat, John Kennedy zdecydował się kandydować do Izby Reprezentantów Stanów Zjednoczonych z robotniczej dzielnicy Bostonu. Wygrał z łatwością, w czym bez wątpienia pomogło mu nazwisko, a także status bohatera wojennego. Praca w Kongresie nie była jednak tym, czego oczekiwał. Postanowił wówczas zawalczyć o miejsce w Senacie.

Debata przed wyborami prezydenckimi pomiędzy J.F. Kennedym i R. Nixonem

Szefem kampanii wyborczej Johna został jego brat Robert. Kennedy wygrał wybory, ale wydawało się, że codzienne sprawy dotyczące stanu Massachusetts nie były dla niego szczególnie interesujące. Dużo bardziej zajmowała go polityka międzynarodowa i relacje Stanów ze Związkiem Sowieckim.

W 1952 roku Kennedy poznał Jacqueline Bouvier. Para pobrała się 12 września 1953 roku. Mieli trójkę dzieci: Caroline, Johna Jr. i Patricka Kennedy'ego.

W roku 1960 John Kennedy postanowił kandydować na prezydenta USA z ramienia Partii Demokratycznej. Jego przeciwnikiem był ówczesny prezydent, Republikanin Richard Nixon. Kampania wyborcza została zdominowana przez telewizyjne debaty (była to w owym czasie nowość), w czasie których dużo korzystniej wypadał młody i wygadany Kennedy. Kto wie, być może to właśnie dzięki telewizji Kennedy został wówczas przywódcą USA. 8 listopada 1960 roku John F. Kennedy został 35. prezydentem Stanów Zjednoczonych Ameryki.

Prezydentura

John F. Kennedy, mając 43 lata, był drugim najmłodszym prezydentem USA w historii, ustępując jedynie Theodore'owi Rooseveltowi, który objął urząd w wieku 42 lat. Był także pierwszym prezydentem katolikiem i pierwszym prezydentem urodzonym w XX wieku. W czasie przemówienia inaugurującego prezydenturę wypowiedział słynne słowa: „Nie pytaj, co twój kraj może zrobić dla ciebie. Zapytaj, co ty możesz zrobić dla swojego kraju”.

Kennedy był od początku bardzo aktywny na arenie międzynarodowej. W 1961 roku utworzył Korpus Pokoju oraz Sojusz na rzecz Postępu, którego celem był wzmocnienie więzi gospodarczych z Ameryką Łacińską, złagodzenie ubóstwa i powstrzymanie rozprzestrzeniania się komunizmu w regionie. Kennedy, który rozumiał, że USA są opóźnione względem ZSRS w kwestii eksploracji kosmosu, miał także spore zasługi dla popularyzacji programu NASA „Apollo”. Prezydent mobilizował mieszkańców USA do wsparcia NASA i obiecywał, że Stany Zjednoczone wyślą człowieka na Księżyc przed 1970 rokiem, co udało się faktycznie zrealizować w 1969 roku.

John F. Kennedy i Nikita Chruszczow, 1961

15 kwietnia 1961 roku Kennedy zezwolił na tajną misję obalenia kubańskiego przywódcy Fidela Castro, zwaną „inwazją w Zatoce Świń”, która okazała się jednak całkowitą porażką. Największym kryzysem, z jakim Kennedy musiał się zmierzyć był natomiast kryzys kubański z października 1962 roku. W tamtym czasie Stany Zjednoczone odkryły, że Związek Sowiecki montuje na Kubie wyrzutnie pocisków nuklearnych. Kennedy zdecydował wówczas o blokadzie wyspy, choć w jej kierunku płynęły już sowieckie okręty. Tych kilka jesiennych dni 1962 roku uważanych jest za najbardziej napięty okres w powojennej historii świata. Scenariusz mówiący o wybuchu III wojny światowej był wtedy jak najbardziej realny.

Ostatecznie kryzys kubański udało się zażegnać. Związek Sowiecki zgodził się na usunięcie rakiet z Kuby w zamian za obietnicę Kennedy'ego, że nie dokona inwazji na Kubę i usunie amerykańskie rakiety z Turcji.

Osiem miesięcy później, w czerwcu 1963, Kennedy wynegocjował z Wielką Brytanią i Związkiem Sowieckim traktat o zakazie prób jądrowych, co było jego dużym osiągnięciem.

Zamach

21 listopada 1963 roku prezydent John F. Kennedy poleciał do Teksasu. Następnego dnia, 22 listopada, Kennedy wraz ze swoją żoną i gubernatorem Teksasu Johnem Connally, jechał ulicami Dallas w kabriolecie Lincoln Continental wśród wiwatującego tłumu Amerykanów. Wtedy, z okna na piętrze jednego z budynków, ktoś strzelił do Kennedy’ego. Prezydenta przewieziono szybko do szpitala Parkland Memorial Hospital, lecz wkrótce zmarł. JFK miał zaledwie 46 lat.

Prezydent John F. Kennedy z żoną Jackie (siedzą na tylnym siedzeniu) w Dallas, 22 listopada 1963 roku. Zdjęcie wykonano chwilę przed zastrzeleniem prezydenta

Zamachowcem okazał się 24-letni Lee Harvey Oswald, były żołnierz piechoty morskiej, który nie ukrywał sympatii do ZSRS. Sam Oswald został kilka dni później zamordowany przez właściciela klubu nocnego w Dallas, Jacka Ruby'ego, gdy był przenoszony pomiędzy więzieniami.

Śmierć prezydenta Kennedy'ego była szokiem dla Amerykanów i większej części świata. Do tej pory wiele osób snuje różne teorie poszukując winnych śmierci prezydenta. Wszystko wskazuje jednak, że Oswald działał sam.

W sondażach opinii publicznej Kennedy konsekwentnie plasuje się wraz z Thomasem Jeffersonem i Abrahamem Lincolnem wśród najbardziej ulubionych amerykańskich prezydentów wszech czasów.

Czytaj też:
Prohibicja. "Szlachetny eksperyment" i wpływy mafii. 10 faktów
Czytaj też:
Jak oszukać tysiące? Fałszywy raport i euforia na ulicach
Czytaj też:
Skrytobójczo, na polu bitwy. Zamordowani polscy władcy

Opracowała: Anna Szczepańska
Źródło: DoRzeczy.pl