Podniebny rajd braci Wright

Podniebny rajd braci Wright

Dodano: 
Wright Flyer w czasie pierwszego w historii lotu
Wright Flyer w czasie pierwszego w historii lotuŹródło:Wikimedia Commons
Tymoteusz Pawłowski || Pierwsza napędzana silnikiem maszyna cięższa niż powietrze – czyli samolot – wzniosła się w powietrze 120 lat temu. Jej konstruktorzy zdobyli nie tylko sławę, lecz także pieniądze, co nieczęsto zdarza się w świecie wynalazców...

Oczywiście wszystkie nacje pretendują do wynalezienia maszyny latającej. Występuje tu typowy zestaw narodowych geniuszy. Chińczycy twierdzą, że dokonał tego wielki starożytny filozof o imieniu Mo Di, znany też jako Mozi. Włosi – że zrobił to Leonardo da Vinci. Polacy są dumni z Tytusa Liwiusza Burattiniego pochodzącego z cywilizowanego Zachodu. Dla Rosjan ojcem lotnictwa jest genialny samouk Siergiej Możajski, który po bliższym poznaniu okazuje się bałtyckim admirałem o polskich korzeniach. Brytyjczycy mają arystokratycznego inżyniera George’a Cayleya, a Amerykanie parę self-made manów: braci Wrightów. I jak to zwykle bywa w historii techniki, nie można zaprzeczyć, że ktoś przed Amerykanami zbudował samolot, ale trzeba też przyznać, że to oni zbudowali pierwszy samolot, który naprawdę latał…

Eksperymenty

Bracia Orville i Wilbur Wright pochodzili z wielodzietnej rodziny biskupa jednego z wielu protestanckich wyznań na środkowym zachodzie USA. Nie zdobyli formalnego wykształcenia, ale najpierw otworzyli małą drukarnię, a potem warsztat rowerowy w Dayton, w Ohio, który przyniósł im nie tylko doświadczenie w budowie maszyn, lecz także spory sukces finansowy. W połowie lat 90. XIX w. na poważnie zainteresowali się lotnictwem i sprowadzili niemal całą literaturę dotyczącą dotychczasowych eksperymentów ze statkami powietrznymi cięższymi od powietrza.

Artykuł został opublikowany w 3/2024 wydaniu miesięcznika Historia Do Rzeczy.